Naves espaciales: ¿Como se orientan?

Sin la presencia constante de un campo magnético de referencia como tienen los usuarios de las brújulas en la Tierra, las naves espaciales emplean un sistema tridimensional de coordenadas cartesianas, o sistema de referencia de concepción propia.

New_horizons_Pluto
New_horizons_Pluto

Un sistema de referencia común utilizado hoy día en el espacio profundo es el Ecuador Medio Terrestre y Equinoccio de Epoca J2000 (EME2000). Su nombre aglutina los numerosos elementos necesarios para definir un sistema tridimensional de coordenadas: Un cuerpo de referencia (el ecuador medio, un ecuador idealizado que NO incluye el pequeño movimiento de nutación del eje terrestre); una dirección de referencia (el equinoccio vernal, la linea que une la Tierra y el Sol el primer día de primavera); y un tiempo de referencia (J2000 o en 1 de enero de 2000, a las 12:00:00 horas de tiempo de efemérides, una escala temporal uniforme empleada en el calculo de movimientos planetarios). El cuerpo y el plano de referencia definen el plano x-y, por lo general a lo largo del eje de rotación del cuerpo. Se necesita una referencia temporal porque los planos de referencia sufren movimientos sutiles causados por las fuerzas de gravedad de los otros cuerpos del sistema solar.

Cassini Saturno
Cassini Saturno

Con este sistema de coordenadas, una nave espacial debe poder medir y controlar su orientación. En lugar de una brújula, los sensores de las naves utilizan el sol y las estrellas para determinar la orientación relativa al sistema de coordenadas. Las direcciones deseadas pueden indicarse de varias formas con respecto al sistema definido, pero suelen emplearsen dos medidas angulares. En astronomía, la ascensión recta es la medida angular en el plano de referencia: la declinación mide el ángulo por encima o por debajo del plano.

Autor: Cristopher Potts
Laboratorio de Propulsión a Chorro de Pasadena
(NASA)
Tomado de:
Revista investigación y ciencia mayo de 2010 pag. 4

Titulo articulo:
NAVES ESPACIALES
¿Como se orientan en ausencia de polos magnéticos?

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