El fin de la misión Cassini-Huygens…

cassini

A finales de la década de los 90 del siglo pasado más precisamente el 15 de octubre del año 1997 partió de cabo Cañaveral en el estado de la Florida en los Estados Unidos un gran cohete denominado Titán con una sonda espacial que tenía como objetivo investigar el planeta Saturno, el señor de los anillos como además su sistema de anillos y lunas.

En su recorrido de 7 años de viaje de Cassini y su modulo Huygens (que aterrizaría en la luna Titan de Saturno) inició sus trabajos de investigación no solo en Saturno sino con los planetas Júpiter y Venus en su ruta hacia el planeta. Para diciembre del año 2004 tenia el objetivo en la mira, 7 años de viaje donde recibió la ayuda de varios impulsos gravitacionales, en dos oportunidades por el planeta Venus (en los años 1998 y 1999 ) y en diciembre del año 2000 recibió otra asistencia gravitacional del Júpiter, asistencias que fueron de gran importancia ya que gracias a estas la nave logro adquirir la suficiente velocidad para llegar a su destino sin tener que utilizar gran cantidad de combustible o un enorme cohete que simplemente harían inviable la misión. Las asistencias o impulsos gravitacionales son vitales para un gran numero de misiones espaciales sobre todo de largo alcance.

Pero algo maravilloso ocurriría para la misión en día 25 de diciembre de 2004 donde la nave desacoplo el módulo Huygens que tenía como objetivo la investigación de la luna Titán, durante tan solo algunos minutos, mas precisamente 112 su vida útil luego que aterrizara sobre la luna de acuerdo a lo programado por los ingenieros de la NASA, el módulo  inició su transmisión de datos a Cassini que estaba en el espacio recibiéndolos para retransmitirlos a la Tierra.

El recorrido hacia Titan fue de varios días donde de manera exitosa logro separarse y aterrizar sobre la superficie muy fría de esta luna dominada por metano. Luego de atravesar una muy gruesa atmósfera que posee Titan ( única luna en el sistema solar en tener atmósfera) llego a su destino final el día 14 de enero de 2005 para disfrute y admiración de la comunidad científica mundial y los amantes de las ciencias del espacio. El metano en esta luna esta en forma de hielo o liquido de manera natural a diferencia de la Tierra que se encuentra como gas. Allí es liquido debido a las bajísimas temperaturas de la luna y que ronda los 170 grados centígrados bajo cero, tal cual hasta existen enormes lagos y ríos de metano sobre la superficie. Un lugar muy apetecido para estudiar por la comunidad científica debido a que muy probablemente las condiciones que hoy día tiene Titan eran las mismas que poseía nuestro planeta a comienzos de su formación esta hace unos 4.500 millones de años.

Lo anterior podrá parecer un cuento de ciencia ficción pero no es así, esta es información que corresponde a la misión Cassini-Huygens que llegó a su final el pasado 15 de septiembre  y que durante 13 años de trabajo preciso nos logro enviar información con respecto a este hermoso planeta,  sus lunas y su imponente y majestuoso sistema de anillos.

Pero desafortunadamente y después de que el combustible de la misión empezara a escasear los científicos de la misión tomaron la dura decisión de estrellarla contra el planeta Saturno y así evitar que la nave colisionara accidentalmente con alguna luna como por ejemplo Encelado y la contaminara debido a que en este lugar podría darse algún tipo de vida debido a ciertas condiciones naturales que posee y que la harían candidata a ser un posible lugar habitable.

El pasado mes de abril la misión inicio una serie de orbitas que se fueron poco a poco programando para poder tener un choque contra el enorme planeta gaseoso por fortuna todo lo que se había planeado salio a la perfección, en horas de la mañana del 15 de septiembre Cassini fue destruida por la atmósfera de Saturno a las 6:55 a.m. hora de Colombia.

Gracias a esta misión se desvelaron varios misterios y algunos quedaron por resolver entre los cuales destaco uno muy curioso y es que no se logro medir con precisión cuanto tiene de duración un día en Saturno. Durante mas de 13 años recorrió al rededor de 3.500 millones de kilómetros, tomo mas de 350.000 fotos y envió el equivalente a 500 gigas de datos a la Tierra y varios sobrevuelos cercanos con diversas lunas de ese planeta.

En lo personal, tengo aprecio especial por esta misión debido a que fue mi primera conferencia que realice en el planetario de la ciudad de Bogotá esto en el año 2001 para una asociación de astrónomos aficionados (ASASAC) cuando todavía le hacían falta más de 3 años de viaje para lograr su destino, repitiéndola un año mas tarde (en mayo de 2002) en el mismo lugar para otra asociación de astrónomos (ACDA). Como también es la misión que mas despertó mi interés en su momento desde sus comienzos en 1997 cuando partió rumbo a a Saturno en ese enorme cohete Titan que la pondría en la orbita adecuada para poder iniciar su camino para llegar a desvelar sus misterios como el de sus anillos y lunas.

Hoy día sigo fascinado por todo el estudio del universo y la cosmología en los últimos años acapara mi atención, además gracias a estas misiones y la informacion que nos llega aun mas sigo sintiendo admiración, curiosidad y aprecio por ese lugar misterioso, hermoso donde habitamos.

¡Larga vida a Cassini-Huygens!!! aunque sea en nuestros pensamientos, y porque no, en nuestros corazones…

Descargar libro en .pdf de NASA con datos y fotos de la misión Cassini-Huygens:

https://www.nasa.gov/sites/default/files/atoms/files/the_saturn_system_090817.pdf

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Vacuna contra el VPH y salida en falso de la Corte Constitucional.

vacuna

Por: Ferney González Aguirre  @ferneygon

Hace unos 3 años el país entro en shock por una serie de acontecimientos que estaban ocurriendo en el municipio de El Carmen de Bolívar (dpto. de Bolívar) en la Costa Atlántica de Colombia en donde unas niñas y señoritas entraron en crisis colectiva luego de aplicarse la vacuna contra el virus del Papiloma Humano o VPH.

Soy un divulgador de ciencia y tengo mis temas preferidos luego no entrare en detalles con respecto al complejo mundo de la medicina y su increíble y hermoso entorno de investigación ya que además de requerir un pronunciamiento oficial por parte de los organismos médicos y de control de enfermedades en nuestro país con respecto al fallo de la Corte Constitucional que es el motivo de esta entrada, pronunciamiento que por fortuna expresaron rechazando la decisión de la Corte Constitucional con respecto a una demanda contra la vacuna contra el virus del papiloma humano. Aquí pueden consultar lo expresado por la Corte: http://www.elpais.com.co/colombia/estado-no-puede-obligar-a-vacunarse-contra-el-vph-dice-la-corte.html

Un fallo de una Corte producto de una demanda que tuvo que ver con una señorita de 15 años que recibió la vacuna en Cali cuando ella tenia 10 años, donde desafortunadamente después de la vacuna ella tuvo una serie de problemas con su salud pero que no tenían que ver con esta. Antes de continuar es importante aclarar que en la medicina la mayoría de las drogas o productos médicos tienen efectos secundarios en ínfimos porcentajes y son solo “casos aislados”, pero para este caso los síntomas que desmejoraron la salud de esta joven no corresponden a los de la vacuna contra el VPH.

El organismo para la prevención y control de enfermedades de los Estados Unidos ha realizado una lista de estas efectos secundarios de ciertas vacunas, este documento lo pueden consultar en esta pagina (esta en ingles): https://www.cdc.gov/vaccines/vac-gen/side-effects.htm (HPV: corresponde al Virus del Papiloma Humano VPH)

Pero veamos a “grosso modo” lo que dice la Corte Constitucional…
La corte constitucional advierte que esta vacuna NO puede ser obligatoria y que el Estado no puede tomar decisiones sobre el cuerpo de los ciudadanos , cualquier procedimiento médico debe ser aceptado o rechazado por el paciente.

Si una Corte acude a dictar un fallo dando razón a un caso aislado y aclarando que esos efectos secundarios del ejemplo del fallo no son los que corresponden a dicha vacuna contra el VPH, podría abrir una serie de casos que también serian escenarios validos a futuro al dar la razón a esas minorías de personas que se ven afectados por los efectos secundarios de otras vacunas o medicamentos y que la ciencia no niega que pueden ocurrir solo en ciertos casos. La Corte entraría a fallar en pro de estas personas con decisiones que afectarían el sistema de salud o vacunación nacional, generar hasta casos de epidemias o hasta pandemias de acuerdo a la enfermedad. Ya podrán imaginarse  los organismos encargados de la salud publica, la medicina y sistemas de prevención en general estar limitados en sus planes de acción y contingencia todo por decisiones de una Corte, pero al paso que vamos uhmmm…

Obvio que tampoco consiste en obligar a las personas o cogerlas contra su voluntad para que se vacunen o ingieran medicamentos a la fuerza, simplemente es que la salud publica debe tener medidas claras y eficaces para controlar las enfermedades donde el bien de la salud de la población prevalezca por encima de intereses, chocheras, desinformación, ignorancia y necedad de algunos e incluso de casos aislados de efectos secundarios de las vacunas, pero todo esta listo esta para que esos “algunos” sean los que impongan la ruta a seguir en los sistemas de vacunación del país por la decisión de la Corte.

Aunque por fortuna la Liga Colombiana Contra el Cáncer salio a aclarar que la vacuna contra el papiloma NUNCA ha sido obligatoria y se esta generando confusión por parte de la Corte Constitucional.

A hoy día la aplicación “voluntaria” de esta vacuna conllevaría a que miles de mujeres en edad temprana NO se la apliquen por la desinformación que se genero en torno a esta, dando como resultado que a futuro en unos 10 o 20 años muy seguramente el cáncer de cuello uterino (entre otros tipos de cáncer) puedan ser la principal causa de muerte. Tremendo lío para el sistema de salud nacional, lo que no hacemos bien hoy se reflejara mal a futuro y Colombia ya debe aprender esto. Mala fama adquirida gracias a la irresponsabilidad mediática debido a un  caso de histeria colectiva y que casi logra hundir la vacuna en el 2014. Lean este articulo sobre ese desafortunado y erróneo manejo mediático con respecto al caso de El Carmen de Bolívar y la vacuna.

Pero además la Corte asegura:
“existe la necesidad de obtener consentimiento informado como condición previa para administrar la vacuna”

Todavía no hemos podido sacar de las personas en su pensamiento temas como el horóscopo, la homeopatía, ungüentos chimbos, remedios ficticios, brujería, bionergética cuántica, rezos y creencias entre otros y que provienen tanto de la desinformación como la ignorancia en el tema médico, resultado de la repetidera generacional son la forma apropiada para contraatacar y contrarrestar las enfermedades peligrosas ¿Qué será explicando los beneficios de una vacuna a cierta población que en su gran mayoría esta informada por las pseudo-ciencias y la charlatanería? claro esta que con paciencia y educación en un proceso bien planificado todo se puede lograr (y que la Corte sugiere en su fallo), vaya labor que debemos iniciar.

Esto también abre una enorme puerta, diría mas bien un portón a que un sector de la población impedirían hacerse procedimientos médicos porque además de estar en su derecho (pues este seria el principal argumento para evitar implementar los diversos planes para contrarrestar futuros problemas de salud) podría convertirse ciertas personas en los focos de la propagación de enfermedades sin poder actuar sobre estos si se extendiera a otras enfermedades.

No deseo extenderme mas, solo espero que estos puntos de vista que he expuesto en esta entrada sirvan para entender las posibles consecuencias en contra de la salud de los habitantes del país, como así intentar ayudar a concientizar a las personas sobre los beneficios de la vacunación. No sobra decir que los organismos encargados en la prevención de enfermedades del planeta como la Organización Mundial de la Salud respaldan la utilización de esta vacuna contra el Virus del Papiloma Humano VPH que además de ser efectiva, sus efectos secundarios no son de gran peligrosidad como en Colombia desafortunadamente se nos hizo creer.

En internet existe un buena cantidad de informacion veraz de fuentes serias con pronunciamientos oficiales  sobre esta vacuna contra el VPH que ante la contundencia de las investigaciones y sus cifras de efectividad, tomar partido por la ciencia y sus investigaciones con respecto a esta y otras vacunas es lo mas apropiado, vacunas que han logrado que el ser humano mejore su calidad de vida en general.

Lo mas apropiado para contrarrestar la desinformación (como  la Corte lo sugiere) es que los organismos encargados en la salud del país inicien una verdadera campaña educativa en pro de la vacunación en Colombia. La divulgación sobre este tema en donde se expongan los beneficios para la salud como también los efectos secundarios. La concientización basada en la educación es la principal vacuna contra la ignorancia del tema así lograremos cambiar de manera apropiada, y sin adoctrinar, el pensamiento de las personas y debemos dar ese paso.

Para finalizar a continuación relaciono una serie de enlaces sobre la efectividad y respaldo de esta vacuna:

Según la OMS:
Vacuna contra papiloma es segura, dice comité de OMS
Fuente DW de Alemania:
Científicos del Instituto Robert Koch (Alemania) aseguran que la vacuna contra el VPH es eficaz y no tiene efectos secundarios graves.
Fuente DW de Alemania
Vacuna contra el cáncer: también para ellos
Virus del papiloma humano y el cáncer:
Fuente El Espectador:
Una critica a los medios colombianos por la manera irresponsable como difundieron esa informacion:

El eclipse de Estados Unidos SÍ podrá verse en Colombia.

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Desde hace un par de años la comunidad científica mundial ha venido esperando el “eclipse total de Sol” que tendrá lugar en los Estados Unidos este 21 de agosto de 2017. Un eclipse muy publicitado en el medio pero la verdad es que como evento celeste no tiene nada en particular comparado a otros llevados a cabo en la ultima década, es mas, la duración en su totalidad será muy inferior como por ejemplo el eclipse de China en 2009 que llego casi hasta los 7 minutos (el de USA sera de 2 minutos 40 segundos) pero obvio, no por esto deja de ser un gran espectáculo natural además impresionante y hermoso para apreciar. Es único porque en pocas oportunidades un eclipse abarcará todo los Estados Unidos continental y de costa a costa  (desde la Pacifica hasta la Atlántica) y porque obviamente en ese país cualquier cosa que suceda es acontecimiento mundial.

Pero veamos primero…
Un “eclipse total de Sol” es un suceso que ocurre cada cierto tiempo y se da cuando la trayectoria de Luna (en fase de “Luna nueva”) se cruza entre la Tierra y el Sol proyectando una sombra sobre nuestro planeta  (umbra y penumbra). Suceso que solo ocurre debido a una alineación precisa entre la Tierra, la Luna y el Sol, alineación que no todas las veces se logra, de lo contrario cada mes tendríamos un eclipse total de Sol en algún lugar de nuestro planeta y no cada 18 meses aproximadamente como sucede.

Algunas curiosidades y datos en general sobre este eclipse en particular…

Este eclipse iniciara en la costa oeste (océano Pacifico) de los Estados Unidos en el estado de Oregón  a las 10:15 a.m. “hora local” y finalizara en la costa este (océano Atlántico) en Carolina del Sur a las 2:45 p.m. hora local.

  • La franja producida por el eclipse es de unos 110 kilómetros de ancho y una trayectoria de alrededor de unos 5.000 kilómetros solo en la parte continental.
  • La franja de este eclipse y su trayectoria pasará por los estados de: Oregon (Oregón), Idaho, Montana, Wyoming, Nebraska, Iowa, Kansas, Missouri (Misuri), Illinois, Kentucky, Tennesse, Georgia, North Carolina (Carolina del Norte) y South Carolina (Carolina del Sur).
  • Se estima que lo verán unas 25 millones de personas en diversos lugares de esa nación por donde pasa la trayectoria del eclipse, mas otras cientos de millones por todo el globo terráqueo gracias a internet y cientos de transmisiones en directo que varios medios, redes sociales y portales web realizarán.
  • El mayor tiempo de duración (cuando el disco solar esta mas tiempo cubierto por el disco de la Luna) será de 2 minutos y 41 segundos y tendrá lugar en el estado Illinois cerca a Cardondale.
  • La duración del eclipse total desde el inicio de la ocultación del Sol por el disco lunar hasta el fin del suceso es de unos 90 minutos aproximadamente en cada lugar de la trayectoria por donde sea visible.
  • La franja tendrá extensos trayectos tanto en aguas del océano Pacifico como en aguas del océano Atlántico, de hecho, inicia y finaliza en aguas de estos océanos.
  • Dos aviones WB-57 despegarán desde el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston Texas, tendrán como objetivo seguir la sombra de la luna sobre el estado de Missouri. Estarán adaptados con equipos especiales para estudiar el fenómeno pero sobre todo la corona solar, la atmósfera, acordémonos que el Sol estará tapado por la Luna cuando el eclipse sea Total.
  • Algunos especialistas aseguran que será el eclipse mas documentado en la historia de la humanidad.
  • El ultimo eclipse total de Sol de “costa a costa” en Estados Unidos se llevó a cabo el 8 de junio de 1918.
  • El próximo eclipse total de Sol en Estados Unidos se dará el 8 de abril del año 2024. Que afortunados ¡y en menos de una década!

¿Y en Colombia se podrá apreciar este eclipse?
En Colombia tendremos la oportunidad de apreciar este suceso astronómico de manera parcial. Los eclipses de sol tienen 3 clases: total, anular y parcial (mas adelante explico cual es la diferencia). Para el caso nuestro, el cubrimiento del disco solar por parte de la Luna será de tan solo 23% aproximadamente.

Datos para algunas ciudades de Colombia (y si el clima lo permite de acuerdo al lugar donde se encuentren)

En Bogotá:
Duración total del eclipse parcial: 2 horas y 5 minutos.
Hora inicio eclipse parcial: 1:37 p.m.
Hora Fin eclipse parcial: 3:42 p.m.
Hora Máximo oscurecimiento del Sol: 2:43 p.m. ( 24%)

En Medellin:
Duración total del eclipse parcial: 2 horas 11 minutos
Hora inicio eclipse parcial: 1:30 p.m.
Hora fin del eclipse parcial: 3:40 p.m.
Hora Máximo oscurecimiento: 2:39 p.m.

En Barranquilla
Duración total del eclipse parcial: 2 horas 27 minutos
Hora inicio eclipse parcial: 1:15 p.m.
Hora fin del eclipse parcial: 3:42 p.m.
Hora máximo oscurecimiento: 2:33 p.m.

En Bucaramanga
Duración total del eclipse parcial: 2 horas 15 minutos
Hora inicio eclipse parcial: 1:30 p.m.
Hora fin del eclipse parcial: 3:45 p.m.
Hora máximo oscurecimiento: 2:41 p.m.

En Cali
Duración total del eclipse parcial: 1 hora 57 minutos
Hora inicio eclipse parcial: 1:30 p.m.
Hora fin del eclipse parcial: 3:37 p.m.
Hora máximo oscurecimiento: 2:41 p.m.

Otras ciudades de Colombia
Solo cambia la ciudad “bogota” al final de esta dirección de internet por la ciudad que desee consultar: https://www.timeanddate.com/eclipse/in/colombia/bogota

Mas curiosidades y tipos de eclipses de Sol.
En internet hay amplia informacion sobre los eclipses de Sol y Luna y como estos han sido percibidos por diversas culturas a lo algo de la historia, mas bien aclararé y complementaré mas informacion sobre estos eclipses de Sol y ciertas curiosidades, para empezar…

  • Existen tres tipos de eclipses de Sol (Total, Parcial y anular): El Total sucede cuando el disco lunar cubre totalmente el disco del Sol; el Parcial, cuando la Luna cubre un solo porcentaje del disco solar (no todo) y el Anular cuando la Luna está en el “apogeo” o sea a la máxima distancia de la Tierra debido a esto el disco lunar se ve más pequeño que el tamaño del disco del Sol.
  • El Sol se encuentra unas 400 veces mas alejado con respecto a nuestra Luna, pero curiosamente nuestro satélite tiene un diámetro 400 veces menor que el del Sol, de allí que en estos eclipses totales de Sol, la Luna lo cubra con una increíble precisión, una asombrosa coincidencia, si que es un gran regalo de la naturaleza!
  • Los dos próximos eclipses total de Sol se llevaran a cabo en Chile y Argentina, mas precisamente el 2 julio del año 2019 y el 14 de diciembre del año 2020, aun mas afortunados estos países!

Pasado y futuro de los eclipses de Sol sobre Colombia…
Algunos datos interesantes a tener en cuenta sobre los eclipses en nuestro país…

  • El próximo eclipse total de Sol en nuestro país se llevará acabo el día el 11 de mayo del año 2059 (visible solo en el departamento del Amazonas cerca a Leticia).
  • El próximo eclipse anular se producirá el sábado 14 de octubre del año 2023. ¡Prepárense Choco, Valle, Tolima, Huila, Meta, Guaviare, Vaupes!!!
  • El ultimo eclipse total de Sol fue el 26 de febrero de 1998, la trayectoria tuvo lugar en Costa Atlántica.
  • El ultimo eclipse anular-total (si un curioso eclipse mezcla de los dos) fue el 8 de abril de 2005
  • El ultimo eclipse total de Sol de este siglo será el 23 de septiembre del año 2071 (sobre la Guajira únicamente).
  • Eclipses parciales tendremos bastantes en los próximas décadas de allí que no los relacionare…

Aplicaciones y paginas recomendadas.
Si tiene curiosidad sobre este tema de los eclipses, en internet hay diversas paginas y proyectos para poder consultarlos tanto para profesionales como para amateurs o simplemente curiosos, entre las cuales resalto la pagina de eclipses de NASA.

Para teléfonos móviles hay una gran variedad de aplicaciones para escoger, particularmente recomiendo  “eclipse calculator” desarrollada por la Universidad de Barcelona y es gratuita. Allí explica todos los eclipses tanto de Sol como de Luna que se producirán en el planeta hasta el año 2100 y desde el año 1900. Podemos visualizar el mapa con la trayectoria, la fecha y la hora en que tendrá lugar entre otros datos, una aplicación muy completa como fácil de usar.

Es muy importante destacar que NO se debe observar directamente el Sol con o sin eclipse, es extremadamente peligroso y podría tener consecuencias muy graves para la visión. Además utilizar equipos ópticos como binoculares o telescopios sin la protección apropiada aumentaría aun mas el riesgo. El eclipse lo podremos ver de manera parcial en nuestro país, pero si no estas asesorado en el momento del suceso por parte de personas capacitadas o no dispone de la protección apropiada, lo aconsejable es apreciarlo por internet, televisión o ir a los diversos lugares en donde astrónomos aficionados harán observaciones publicas del fenómeno astronómico.

Disfruta del eclipse!!!

Links de interés:

http://tiempo.com.mx/noticia/93787-recomendaciones_nasa_ver_eclipse_de_sol_chihuahua_21_de_agosto_2017/1

Eclipse total Sol Estados Unidos

http://xjubier.free.fr/en/site_pages/solar_eclipses/TSE_2017_GoogleMapFull.html

https://www.greatamericaneclipse.com/

http://shadowandsubstance.com/2017/2017e.html

https://twitter.com/earthskyscience/status/716679654036348929

Para otros países sustituya el nombre del país y lugar así:

 https://www.timeanddate.com/eclipse/in/colombia/bogota

U. Antioquía:
https://astronomia-udea.co/calendar/?type=multiple&section=eclipses#eclipse_condiciones

Software astronómico libre:

www.stellarium.org

Vídeo:
https://vimeo.com/156511293

Cometa que estallo hace 28 millones de años deja rastros en tesoro de Tutankamón

El tesoro de Tutankamón confirma el impacto de un cometa en Egipto

Los primeros rastros de un cometa en la Tierra, que estalló en Egipto hace unos 28 millones años, han sido descubiertos recientemente en un de cristal de silicio que fuera un broche de Tutankamón.

Vídeo reportaje Euronews:

http://es.euronews.com/2013/10/16/el-tesoro-de-tutankamon-confirma-el-impacto-de-un-cometa-en-egipto/

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Pronto, revista tecnología y ciencia en .pdf libre y gratuita…

Hola…

Espera muy pronto la edicion de una revista enfocada a tratar temas de tecnología y ciencia. Intentaremos cubrir estas areas de la manera mas profesiones y lo menos sesgada posible.

Sera una revista digital en formato .pdf de libre descarga, y obvio gratuita. Tendrá licencia creative commons luego podras compartirla con quien desees.

Espérala en este segundo semestre de 2012…